Boganmeldelse: The Paradox of Choice

The Paradox of Choice af Barry Schwartz er nok den bedste bog, jeg har læst det sidste års tid. Bogen er ikke så lang, hvilket jo er meget rart, den er skrevet, så den er nem at komme igennem og så indeholder den viden, man selv kan bruge til at forbedre ens eget liv.

Som bogens titel siger, fortæller bogen om de problemer, ekstra valgmuligheder kan give. Ekstra valg kan få folk til at bruge timer på at tage det bedste valg, selvom det kun er lidt bedre end, hvis man brugte fem minutter på at finde noget, der var godt nok. Det er måske godt for store beslutninger, men ikke tiden værd for de små. Flere valgmuligheder får folk til at fortryde, at de ikke var i stand til at tage en perfekte beslutning. Og det får folk til at bruge energi på at overveje, om den beslutning de nu også tog var den bedste fremfor at værdsætte den beslutning de tog. Sommetider får ekstra valg endda folk til at tage værre beslutninger. Det er nogle af pointerne, om hvorfor flere valg ikke altid er godt. Hvis du gerne vil undgå de problemer selv, anbefaler jeg at læse bogen, som fortæller, hvordan man kan begrænse disse problemer for en selv.

Boganmeldelse: Guns, Germs and Steel

Hvorfor tog europæere til til Amerika og ikke omvendt? Hvorfor var europæernes teknologi så meget bedre? Hvorfor blev verden ikke overtaget af folk fra Australien? Og hvorfor døde 95% af amerikanere af spaniernes sygdomme, men ikke omvendt? Det er de store spørgsmål, der besvares i Guns, Germs and Steel af Jared Diamond. Det var ikke fordi europæerne var klogere (det var de ikke), eller bare på grund af nogle tilfældigheder såsom de rigtige personer på de rigtige tidspunkter. Området omkring middelhavet var bare nemmere at bo i med sin let dyrkbare jord, gode afgrøder, store pattedyr, der kunne gøres til husdyr og meget, meget mere.

Bogen kigger på, geografi, dyr, landbrug og bakterier og bruger det til at forklare historiens gang og hvorfor Eurasien endte med at dominere verden. På kort sigt kan tilfældigheder såsom den rigtige person på det rigtige tidspunkt spille en forskel. På langt sigt hvor områder har været besat af mange forskellige mennesker vil disse menneskers forskelligheder udligne hinanden, mens forskellene i miljøer vil have akkumulerende effekt. Dér havde Eurasien kæmpe fordele de sidste 13.000 år. Disse forskelle gennemgås i Guns, Germs and Steel.

Bogen kan læses af de fleste, men nogle dele kan være kedelige. Gennemgang af forskellige dyr eller afgrøder på forskellige kontinenter kan blive kedeligt. Personligt læste jeg de første tre dele af bogen, men den fjerde del, der gennemgår udviklingen på de forskellige kontinenter blev for kedelig og jeg gik død i den.

Er du interesseret i historiens lange træk og vil gerne lære noget, du ikke gør i skolen. Så er dette en bog for dig, men for nogen vil den også være lang og teknisk.

Boganmeldelse: Superintelligence

Spørgsmål såsom: kan mennesker udvikle noget, der er meget klogere end os selv? Hvad vil der ske, hvis vi gør? Og hvordan bør vi håndtere sådan en situation? bliver dækket i Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies af Nick Bostrom.

Først gennemgås alle grundene til, at vi sandsynligvis kan udvikle noget superintelligent. Hvis du allerede har hørt argumenterne for det kan du gå til kapitel 8 med titlen Is the default outcome doom? (ja, det er det). Derfra gennemgås, hvorfor fremtiden ser sort ud, hvad vi kan gøre for at gøre den lysere, og flere af de moralske spørgsmål der er forbundet med at udvikle en superintelligens.

Farerne, der ligger foran os, ved at skabe noget, der er er klogere end os selv er enorme, og giver stof til eftertanke. Bogen er lidt tung nogle steder, men kan læses af alle. Men interesserer du dig for kunstig intelligens og de implikationer det kan give for et samfund er Superintelligence helt klart en bog, du bør læse.