Boganmeldelse: The Paradox of Choice

The Paradox of Choice af Barry Schwartz er nok den bedste bog, jeg har læst det sidste års tid. Bogen er ikke så lang, hvilket jo er meget rart, den er skrevet, så den er nem at komme igennem og så indeholder den viden, man selv kan bruge til at forbedre ens eget liv.

Som bogens titel siger, fortæller bogen om de problemer, ekstra valgmuligheder kan give. Ekstra valg kan få folk til at bruge timer på at tage det bedste valg, selvom det kun er lidt bedre end, hvis man brugte fem minutter på at finde noget, der var godt nok. Det er måske godt for store beslutninger, men ikke tiden værd for de små. Flere valgmuligheder får folk til at fortryde, at de ikke var i stand til at tage en perfekte beslutning. Og det får folk til at bruge energi på at overveje, om den beslutning de nu også tog var den bedste fremfor at værdsætte den beslutning de tog. Sommetider får ekstra valg endda folk til at tage værre beslutninger. Det er nogle af pointerne, om hvorfor flere valg ikke altid er godt. Hvis du gerne vil undgå de problemer selv, anbefaler jeg at læse bogen, som fortæller, hvordan man kan begrænse disse problemer for en selv.

Boganmeldelse: Guns, Germs and Steel

Hvorfor tog europæere til til Amerika og ikke omvendt? Hvorfor var europæernes teknologi så meget bedre? Hvorfor blev verden ikke overtaget af folk fra Australien? Og hvorfor døde 95% af amerikanere af spaniernes sygdomme, men ikke omvendt? Det er de store spørgsmål, der besvares i Guns, Germs and Steel af Jared Diamond. Det var ikke fordi europæerne var klogere (det var de ikke), eller bare på grund af nogle tilfældigheder såsom de rigtige personer på de rigtige tidspunkter. Området omkring middelhavet var bare nemmere at bo i med sin let dyrkbare jord, gode afgrøder, store pattedyr, der kunne gøres til husdyr og meget, meget mere.

Bogen kigger på, geografi, dyr, landbrug og bakterier og bruger det til at forklare historiens gang og hvorfor Eurasien endte med at dominere verden. På kort sigt kan tilfældigheder såsom den rigtige person på det rigtige tidspunkt spille en forskel. På langt sigt hvor områder har været besat af mange forskellige mennesker vil disse menneskers forskelligheder udligne hinanden, mens forskellene i miljøer vil have akkumulerende effekt. Dér havde Eurasien kæmpe fordele de sidste 13.000 år. Disse forskelle gennemgås i Guns, Germs and Steel.

Bogen kan læses af de fleste, men nogle dele kan være kedelige. Gennemgang af forskellige dyr eller afgrøder på forskellige kontinenter kan blive kedeligt. Personligt læste jeg de første tre dele af bogen, men den fjerde del, der gennemgår udviklingen på de forskellige kontinenter blev for kedelig og jeg gik død i den.

Er du interesseret i historiens lange træk og vil gerne lære noget, du ikke gør i skolen. Så er dette en bog for dig, men for nogen vil den også være lang og teknisk.

Boganmeldelse: Superintelligence

Spørgsmål såsom: kan mennesker udvikle noget, der er meget klogere end os selv? Hvad vil der ske, hvis vi gør? Og hvordan bør vi håndtere sådan en situation? bliver dækket i Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies af Nick Bostrom.

Først gennemgås alle grundene til, at vi sandsynligvis kan udvikle noget superintelligent. Hvis du allerede har hørt argumenterne for det kan du gå til kapitel 8 med titlen Is the default outcome doom? (ja, det er det). Derfra gennemgås, hvorfor fremtiden ser sort ud, hvad vi kan gøre for at gøre den lysere, og flere af de moralske spørgsmål der er forbundet med at udvikle en superintelligens.

Farerne, der ligger foran os, ved at skabe noget, der er er klogere end os selv er enorme, og giver stof til eftertanke. Bogen er lidt tung nogle steder, men kan læses af alle. Men interesserer du dig for kunstig intelligens og de implikationer det kan give for et samfund er Superintelligence helt klart en bog, du bør læse.

Kindle Paperwhite: En anmeldelse

For nogle måneder siden købte jeg en Kindle Paperwhite, da jeg gerne ville have en dedikeret enhed til at læse på. Jeg har ikke prøvet andre ebogslæsere og jeg var dum nok til ikke at undersøge markedet særligt godt, så der kan sagtens eksistere noget bedre derude.

Overordnet er jeg glad for enheden. Den er nemmere at bruge til at læse, da den fylder mindre, vejer mindre og har indbygget belysning. De små ting, som har gjort det bare lidt nemmere at læse, har betydet, at jeg læser meget mere.

Skærmen

Skærmen er rar at læse på. Elektronisk blæk fungerer rigtigt fint og gør ikke øjnene trætte på samme måde som en LCD skærm (men det er bare anekdotisk evidens og forskningen tyder på noget andet). Derudover er baggrundsbelysning til en ebogslæser rigtigt fedt, da man så kan læse uden at have en lampe i nærheden. Ligegyldigt hvilken ebogslæser du køber, bør det være en med baggrundsbelysning.

Indhold

Amazon har nok en af de største engelske ebogsforretninger, så hvis du ligesom mig vil have engelsksproget indhold er en Kindle perfekt. Men så snart du vil have noget fra en anden forhandler, såsom Humble Bundle eller Saxo bliver det lidt svært. Sidstnævnte har i øvrigt et godt udvalg af danske ebøger. Jeg kan anbefale værktøjet Calibre, der gør det muligt at konvertere fra industri-standarden epub til Amazons eget lukkede format mobi. Det er lidt besværligt, men det tager ikke så lang tid taget i betragtning, hvor lang tid, det tager at læse en bog.

Småting

Kindle Paperwhite har en fin vægt og størrelse. Den kan holdes med én hånd, er mindre end en tablet og passer ned i en stor lomme.

Tekststørrelsen kan justeres, så den skal man ikke bekymre sig om.

Overførsel til den er ikke så svært. Det kan gøres med kabel fra en computer eller pr. mail, hvis man har netforbindelse.

Det er besværligt at læse PDF’er på en ebogslæser, da sådanne ikke er lavet til variable størrelser og det er lidt småt at vise en A4 side på en 6″ skærm.

Notifikationer

Notifikationer er en del af alle smartphones, der kan betyde rigtigt meget for ens oplevelse med telefonen, alligevel er det mit indtryk, at mange ikke har sat sig ned og tænkt over, hvordan notifikationerne skal være.

Hvad bør have notifikationer?

Man skal have notifikationer for ting, der kræver ens opmærksomhed med det samme. Hvis det ikke kræver ens opmærksomhed med det samme, kan man altid kigge på det senere. Så prøv at tænke over, hvad der kræver din opmærksomhed med det samme, og hvad der kan vente.

Notifikationer er generelt distraherende. Min egen erfaring siger, at reducere notifikationer til et minimum gør det nemmere at være koncentreret, når jeg arbejder, og mere tilstede når jeg er sammen med andre mennesker. Et bip hvert 10. minut er ikke godt, hvis man vil koncentrere sig om noget.

Hvis du vil reducere antallet af notifikationer er det bedste tip, jeg kan give at have flere kommunikationskanaler. Hav det meste af din kommunikation i en app, hvor notifikationer er slået fra og hav en anden, hvor notifikationer er slået til. De meste af din kommunikation kan nok klares i den første app. Det betyder slet ikke, at du ikke skal svare folk, det betyder bare du ikke skal gøre det, mens du er midt i noget andet.

Andre tips

Hvis du nu ikke vil slå notifikationer helt fra, er der stadigvæk flere ting du kan gøre for at gøre dem mindre forstyrrende. Bemærk, at jeg ikke ved om disse ting fungerer på andre platforme end iOS (men det gør de nok).

Du kan slå vibrationer eller lyde fra, så en bestemt app ikke distraherer dig, men du stadigvæk kan tjekke den fra din telefons låsskærm. Ligeledes kan du bruge notifikationscenteret som et sted til at tjekke notifikationer fra flere apps, uden at de skal fylde på din låsskærn eller distrahere med en lyd.

Indholdet af notifikationer kan også skjules fra låsskærmen på de fleste telefoner. Det er meget rart, at folk ikke kan se dine beskeder, hvis de ikke kan koden eller ikke har det rigtige fingeraftryk.

Hvis du stadig har mange notifikationer på din telefon efter at have læst dette indlæg, vil jeg slå et slag for en feature set i iOS 11 og nogle Android telefoner: Forstyr ikke under kørsel. For at tale i telefon under bilkørsel er lige så farligt, som at være fuld.

At arkivere mails

Du har måske hørt om det – måske ikke. Konceptet at arkivere mails. Jeg vil her så kort som muligt forklare det og hvorfor det kan gøre det meget nemmere at håndtere mails.

Hvad er pointen?

Pointen er at adskille dine mails. Den ene kategori er mails, som er nye eller du ikke har håndteret endnu. De ligger i indbakken. Den anden kategori er ting, som du er færdig med og som du kun behøver at se når du aktivt leder efter det.

Ved at lave denne adskillelse ved du, at alt i din indbakke er noget, du skal gøre noget ved og alt i arkivet bare er ting du kan finde frem, hvis du skulle få brug for dem. Du skal tænke mindre, da du ikke skal genoverveje, om du huskede at svare din chef, når du ser den mail hun sendte dig, hvis den ligger i indbakken har du ikke, ogg hvis du har svaret skal du ikke se på den igen. På denne måde vil du også se gamle mails, du ikke har håndteret, da de ikke vil blive gemt af mange nye.

Når du modtager en mail

Når du modtager en mail kan du gøre en af tre ting:

1) Håndtere den
Hvis nogen beder dig om at gøre noget, eller en anden handling er forbundet med den mail, så udfør handlingen. Derefter arkiver eller slet mailen.

2) Slette den
Hvis det er en ligegyldig mail, du ikke skal gemme eller bruge igen, så slet den.

3) Arkivere den
Hvis du er færdig med en mail, men måske har brug for at finde den frem på et senere tidspunkt. Så skal den arkiveres.

Hvordan kommer jeg igang?

Tag alle dine gamle mails – bortset fra dem, du endnu ikke er færdig med – og arkiver dem. Hver gang du modtager en mail følger du ovenstående trin. Målet er at have så få ting i indbakken som muligt.

Kan jeg ikke bare markere mails som ulæst?

Det kan du godt, men det har to ulemper. 1) hver gang du kigger på en mail og ikke er færdig med den, skal den markeres som ulæst. 2) Så laver du ikke en adskillelse mellem nye mails og mellem mails du ikke har håndteret.

En pæn hjemmeskærm

Mange personer har en hjemmeskærm på deres telefon, som er grim, forvirrende og svær at bruge. Her vil jeg give nogle tips til, hvordan du kan gøre din hjemmeskærm pænere, simplere og nemmere at bruge. Jeg tager udgangspunkt i iPhones, da jeg selv har sådan en, men det kan sikkert også bruges til andre platforme.

1. Hav en mørk baggrund

Det er meget nemmere at se ikonerne for de forskellige apps, hvis du har en mørk baggrund.

2. Hav kun én side

Hvis du er som de fleste har du 10–20 apps, som er dem du bruger mest og så en hel del flere du bruger en sjælden gang i mellem. Det du så kan gøre er at have én side med de apps – og når du tilgår resten søger du bare efter dem. Det er ofte nemmere at søge end det er at gå over til side tre, åbne den rigtige mappe og derefter åbne din bank-app, du kun tjekker hver anden uge.
Helt seriøst, prøv det. Det er så befriende at have de vigtige apps lige ved hånden og aldrig spekulere over, i hvilken mappe de obskure apps er.

3. Hav nogle ledige pladser

Hav altid den nederste række fri. Det ser pænere ud, og så er der plads til midlertidige apps. Midlertidige apps kunne være Roskilde Festival-appen, Folkemøde-appen eller lignende.

4. Min hjemmeskærm

Hvis du er nysgerrig på min hjemmeskærm, så ser den sådan her ud:

Jeg har heller ikke nogle apps i toppen, for dem kan jeg alligevel ikke nå, men hvis du har mange apps har du måske brug for det. Derudover er der side to, som har én mappe med alle de andre apps.

5. De sidste småting

Hvis du følger ovenstående vil din hjemmeskærm se meget pænere ud. Men her er nogle flere råd.
– Hav kun tre ikoner i dock’en, det ser pænere ud end fire.
– Slå badges fra. De små røde cirkler, der fortæller, at du har 3 ulæste beskeder er bare grimme og tilføjer stress. Drop dem.

Hvilken iPhone skal jeg have?

For nyligt rådgav jeg nogen om, hvilken iPhone det gav mening at købe. Nu prøver jeg at skrive alt det ned, som er vigtigt at tænke over.

1. Har du virkelig brug for en iPhone?
Misforstå mig ikke. Apple laver nogle fantastisk smartphones, men kan du måske få noget, som er godt nok til den halve pris? Det er i hvert fald værd at undersøge.

2. Er du i tvivl, så undersøg det selv.
En telefon er en dyr investering og du kommer nok til at have den i flere år, så tænk godt over der før, du beslutter dig.

Jeg har ikke styr på alle de mindre detaljer, så hvis du er i tvivl giver det god mening at undersøge dem. Eksempelvis er iPhone 6s bygget af et stærkere materiale end iPhone 6 og kan tåle at blive tabt i toilettet uden at tage skade (det sidste er dog kun uofficielt). iPhone 7 har en skærm der kan være lysere end i iPhone 6s og der er mange flere mindre detaljer, som kan være afgørende for nogen.

3. Processoren betyder faktisk noget
Jeg aner ikke, hvor mange gange jeg har hørt noget ala iPhone 6 og iPhone 6s er jo bare det samme. Det passer ikke. Hvert år bliver telefonen hurtigere. Og det betyder sjældent noget mellem de nyeste telefoner, men det gør det når de er nogle år gamle. En iPhone 6 har eks. ikke Raise to Wake (du løfter telefonen og skærmen tænder) og næste år vil der være endny flere nye features, den ikke har.

Som tommelfingerregel er en iPhone “sjov” de første to år efter lanceringen. I løbet af det tredje er der enkelte gimmicks, den ikke har. I det fjerde bliver det tydeligt, at den ikke har det nyeste og i løbet af det femte er den langsom og skal nok skiftes ud. Så hvis du i dag køber en iPhone 6s er der allerede ting, den ikke kan (den er to år gammel) – og det vil kun blive mere tydeligt herfra. Så jo længere tid du vil have din telefon, jo vigtigere er det at købe en ny model.

4. Størrelsen
Der findes iPhones i forskellige størrelser. Plus-nodellerne er dyrere, mende har tilgengæld en større skærm.

5. Pladsen
Jeg vil mene, at de fleste kan klare sig med 32GB eller 64GB på deres telefon. For hvad skal du egentligt opbevare på den?
Musik streames fra en stramingtjeneste; Film ses fra Netflix eller HBO og billeder behøver du ikke opbevare på telefonen, så du skal have nogle apps og det er vel sådan set det.
Det skal dog nævnes, at hvis du ofte er uden netforbindelse eller rejser meget eller lignende, så kan det være en god idé at have ting offline og så har du måske brug for mere plads – og det kan ikke ændres, så vær varsom.

Du tænker måske nu: jeg har 20GB fotos på min telefon, hvad fabler manden om? Det skal du høre. Du kan betale Apple 7 kroner om måneden for 50GB plads på deres servere. Det kan bruges til at lave backup af dine billeder så du ikke mister dem med telefonen. Det er i sig selv en rigtigt god idé. Derudover kan det bruges til opbevaring. For hvis dine 20GB fotos alligevel ligger på en server i Viborg, så behøver de ikke ligge på din telefon. Så vil din iPhone istedet nøjes med at hente nogle billeder ned (typisk de seneste billeder). Vær igen opmærksom på, at det kræver en netforbindelse at hente de gamle billeder som så kun ligger på serveren.
6. Kamera
Kameraet i de fleste smartphones er ret godt. Så ligegyldigt, hvad du køber klarer du dig nok. Det bliver som regel en smule bedre på den ene eller anden måde hvert år. Det er også værd at notere, at plus modellerne har bedre kameraer end de mindre modeller.

7. Enkelte features
Det er også værd at notere sig, at iPhones ind i mellem får særskilte nye features, som ikke bare er bedre processor, kamera, skærm eller batterilevetid. Dem nævner jeg nogle af her.
6s og frem har 3D touch.
6s og frem har en hurtigere og bedre fingeraftryksskanner.
6s og frem er uofficielt vandresistente (du kan godt tabe din telefon i toilettet og der sker /nok/ ikke noget. Du skal ikke svømme med den)
7 og frem er officielt vandresistente
7 og frem har ikke noget AUX-stik
8 og frem har trådløs opladning

8. Specialmodeller
Lige nu er der to specialmodeller SE og X. Hvis du er den mindste smule i tvivl er iPhone X ikke noget for dig. SE derimod er lidt mere spændende. Processoren i den er den samme som i 6s, så man skal være varsom med at købe den – især hvis man vil have den i mere end to år – for den vil ikke have de nyeste features. Så skal det vides, at den har dan gamle langsomme fingeraftryksskanner. Derudover har den ikke 3D touch, som er en endnu ikke så udbredt funktion, der dog sagtens kan blive mere udbredt, når flere telefoner får det. Den har rear-kameraet fra 6s og selfie kameraet fra 5s. iPhone Se er på størrelse med en iPhone 5s, så hvis du godt kan lide en lille skærm er den stadig værd at overveje. SE er også ret billig, så hvis du vil have en iPhone bare fordi og ikke behøver de nyeste fancy features så er den ikke helt dum.